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COMPUTER CITY. 1964. Ensayo. Dennis Crompton. ARCHIGRAM


Nombre: Computer City

Año: 1964

Autor: Dennis Crompton [Archigram]

01_DESCRIPCIÓN DEL PROYECTO [Relaciones con contexto urbano; programa y funcionalidad]

Archigram se articula a principio de los años sesenta en un momento en el que tras la austeridad de la postguerra, la arquitectura y la ciudad se encuentran en plena transformación. El grupo reivindica una revisión del funcionalismo con la intención de investir la arquitectura de las nuevas realidades sociales y económicas emergentes.

El proyecto de la Computer City es coetáneo de la Plug in City, a la cual sirve de infraestructura para que esta se pueda desarrollar. En este concepto la ciudad se formaría por los canales de información que fluyen entre las personas.Sin título-3Sin título-2

El proyecto en sí lo describe Dennis Crompton de la siguiente manera en Archigram.

“Las actividades de una sociedad organizada toman lugar en una red equilibrada de fuerzas que interactúan naturalmente con el fin de crear una cadena continua de cambios. La metrópolis se sitúa en el punto dónde la energía interactiva producida es más fuerte, allí donde los campos de fuerza son más complejos.

En la Computer City este campo de energía se une a una sensibilidad mayor que está programado para responder a las transformaciones sufridas por la ciudad a través de las actividades.

Los cambios que se producen en el tiempo son procesados por un ordenador con el fin de que la respuesta a una causa natural sea la óptima.

Esta zona de la Computer City puede sustentar a unos cien mil habitantes. La red sensible descubre todos los cambios de actividad, los dispositivos sensoriales reaccionan en relación a los datos proporcionadas por el programa […]”

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Este proyecto basado principalmente en una arquitectura de la ausencia [material] explora los límites entre la tecnología y la materialidad arquitectónica colocándolas principalmente en el plano cultural y social.

02_ANÁLISIS DE SU ARQUITECTURA [Las consecuencias en la arquitectura proyectada]

La sociedad del consumo y del ocio, la demanda por flexibilidad y movilidad, el impacto de las nuevas tecnologías de la automoción y de la comunicación sobre el ambiente eran las cuestiones que estaban detrás de todas las investigaciones proyectuales del grupo. El contexto era un momento de cambio, el paso de la estabilidad que establecía el fordismo y las cadenas de montaje, a la condición de entropía y simultaneidad que expresaba la metáfora de la aldea global de Marshall McLuhan.

“Una utopía es un modelo límite para el cambio […]. Funcionar en honor de cierta utopía parece tener más interés para la propia operación de funcionar que para que tal utopía sea efectivamente alcanzada. Pues tal situación significaría el fin de todo cambio (toda mejora es incompatible con la hipótesis de la tesis lograda)”.                                                       J.Wagensberg

En este ensayo sobre la complejidad, el físico catalán establece las utopías como motores del cambio. La lucha por una utopía es la adaptación de un sistema (ciudad), y la propuesta de una nueva utopía es la autoorganización que surge tras la crisis. En ese punto los aspectos negativos de la utopía que se defiende superan los positivos y provocan que el sistema se colapse. La autoorganización, la búsqueda de una nueva pregunta, la rebelión, era en ese punto de inflexión donde se encontraban Dennis Crompton y Archigram.

Tan solo cinco años después de la publicación de Archigram -sobre el uso y la necesidad de la tecnología de la inter-comunicación en las ciudades- se realiza el primer enlace entre dos universidades de EEUU a través de la primera red interconectada de la historia, la que posteriormente pasaría a convertirse en lo que hoy conocemos como internet.

03_OPINIÓN CRÍTICA DEL PROYECTO
[Planteamiento y resultados conseguidos, respecto a la idea de arquitectura e infraestructura]

Sin descontextualizar el proyecto, la crítica más grave podría hacerse a la intención de supervisión simultánea de tantas capas de la ciudad, un sistema de control centralizado que difícilmente podría resultar beneficioso a la heterogeneidad de subsistemas.

Pero analizando el modelo desde el presente, sabemos que ese poder que se le había otorgado a la ciudad actualmente recae en los medios de comunicación. Hemos construido un espacio lleno de información, un espacio totalmente mediatizado, un entorno definido por la lógica publicitaria. Este fenómeno representa una sociedad influida y dominada por los medios de comunicación que dificultan o limitan la libertad de acción al representar solo ciertos intereses. Éstos están liderados por los principios económicos que se imponen y por los que se rige nuestra sociedad actual: el capitalismo y el predominio del capital como herramienta de producción.

La tecnología, esa técnica que Archigram confiaba que ayudaría a la ciudad a mejorar en pos del bienestar de los ciudadanos, se ha convertido en la fiel aliada de la globalización y la lógica financiera que venden los fundamentos de la habitabilidad al mejor postor.

Esta conclusión nos hace replantearnos si en el momento de crisis actual el redefinir los conceptos de ciudad e infraestructuras materiales [1.0] y contar como parte fundamental de una de las capas de la ciudad, la virtual [2.0] en un lugar intermedio [3.0] no sería una vía de investigación factible.

04_BIBLIOGRAFÍA

Archigram group: A guide to Archigram, 1961–74 [London: Academy Editions, 1994]

Peter Cook: Archigram [1999]

Cláudia Piantá Costa Cabral: Archigram 1961-1974. Una Fábula de la Técnica [2002]

Hadas A. Steiner: Beyond Archigram: the structure of circulation [2009]

Jorge Wagensberg: Ideas sobre la complejidad del mundo [1998]

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Blow out Village, 1966, Peter Cook/ Archigram


Blow-out Village. 1966. Obra no construida. Realizado por  Peter Cook / Archigram.

1.Relación del proyecto con el curso

La B&B Italia office es la sede del prestigioso  grupo B&B Italia  que pertenece al sector mobiliario contemporáneo. Dicha obra se le encargó al arquitecto Richard Roger, siendo la primera obra construida en su país de origen. Aunque el carácter de este edificio no responde a la vivienda como se está tratando en este curso, si atiende a toda la temática desarrollada con sus instalaciones e estructura y las posibilidades de su montaje prefabricado o construcción en seco. Cabe destacar la importancia de su estructura ya que con ella se resuelve el espacio interior de trabajo.

2.Breve explicación de la idea de infraestructura aplicado al proyecto que justifica su presencia en el blog.

-Esta obra aparece como idea de ciudad flotante para desastres, morada de trabajos temporales o alojamientos de festivaleros en zona cercanas a la orilla del mar. La ciudad se despliega mediante una serie de brazos neumáticos ( que tiene incorporados pequeños módulos de instalaciones), a los que una vez abiertos se le incorporan las viviendas. La última fase de la apertura de la ciudad concluye  con el despliegue de una cúpula de plástico transparente sobre el conjunto. Es una ciudad que puede moverse ya que se asienta sobre una gran plataforma la cual permite cuando no esté en uso que  su brazo se contraiga y poder moverse mediante un hovercraft .Una vez ubicada de nuevo se ancla mediante dos pies que salen también de este brazo.

3.Opinión crítica del proyecto: planteamiento y resultados conseguidos, preferentemente, respecto a la idea de infraestructura.

-En definitiva toda esta propuesta de ciudad como infraestructura que propone Archigram es un resultado teórico que no se lleva a cabo. Pero que nos permite ver como se hace otro tipo de arquitectura la cual responde a un modelo que pueda servir en situaciones de catástrofe o de emergencia. Este  concepto de generar una ciudad mediante una  gran infraestructura  donde el elemento más básico es la cápsula como el espacio que habita el ser humano me parece interesante aunque su materialización se puede complicar debido al transporte así como las relaciones entre diferentes puntos o cápsulas. También la idea de originar una ciudad  nómada es atractiva ya que podría ser útil hoy en día como por ejemplo en poblados de emergencia o celebración de grandes eventos temporales.

 

Bibliografía:

-COOK,Peter: Archigram(1999)3º edición.Nueva York

ARCHIGRAM: a guide to archigram 1961-74 (1994).London  Academy Edition

-WOLFER CALVO,MARCO: Archigram / Metabolism Utopie negli anni sessanta (2007)

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Plug-in City (1964). Archigram.


Plug-in City, 1964. Proyecto teórico. Autores: Peter Cook, Warren Chalk, Dennis Crompton. Grupo Archigram.

1 – Relación del proyecto con el curso.

En relación con la temática del curso, este proyecto ejemplifica la idea de ciudad pensada a partir de los sistemas de infraestructuras de abastecimiento, comunicación y flexibilidad de uso, así como la estandarización de los elementos que la constituyen y el uso de las nuevas tecnologías. De este modo, la imagen de la ciudad resultante es consecuencia de la búsqueda del mejor sistema infraestructural para la realización de estos objetivos. A pesar de ser un proyecto teórico y prácticamente utópico, ha tenido una gran influencia en la arquitectura posterior, tanto a nivel formal como conceptual, como podemos observar en el centro Georges Pompidou entre otros.

2 – Breve explicación de la idea de infraestructura aplicada al proyecto.

Plug-in City es un proyecto que surge entre1962 y 1964  como resultado de una serie de reflexiones que se centran en aspectos como la cultura del consumo desde el punto de vista de la obsolescencia y la sustitución, la aplicación de nuevas tecnologías a las nuevas estructuras urbanas y la variedad y flexibilidad de las partes en el conjunto.

Plug-in City perspectiva.

La Plug-in City se forma a partir de una gran megaestructura en red que contiene los accesos y servicios principales. En esta estructura se sitúan de forma temporal las diferentes unidades destinadas a cubrir las necesidades de la población y que se proyectan bajo los principios de flexibilidad y sustitución, de manera que cada una está pensada para una determinada durabilidad. Existe un sistema de grúas sobre raíles en la cúspide que manipulan los diferentes elementos en caso de ser necesario su reemplazo y abastecen la ciudad en toda su altura.

El sistema es de carácter jerárquico, de manera que los elementos de mayor duración, como las pesadas infraestructuras principales de abastecimiento y comunicación están en la base de la estructura, y las de menor duración, como las vías rápidas de comunicación o los módulos de vivienda, tienden a estar a mayor altura o en la periferia. Las áreas colectivas de mayor actividad se sitúan en las zonas centrales. También puede observarse una tendencia a la estandarización de los diferentes elementos.

Plug-in City esquemaPlug-in City en Londres

Esta infraestructura está pensada para adaptarse a cualquier terreno e incluso a ciudades ya existentes, como ya trabajaron al superponer la Plug.in City a la ciudad de Londres.

3 – Opinión crítica del proyecto: planteamiento y resultados conseguidos respecto a la idea de infraestructura.

El grupo se planteaba una forma de ciudad que respondiera a la nueva forma de vida basada en la cultura del consumo que surgía en ese momento. Si bien puede considerarse que el resultado es una utopía, alcanzada quizás debido al excesivo empeño en la consecución de una imagen futurista y demasiada confianza en las nuevas tecnologías, los conceptos empleados de estructuración de redes y sistemas, así como de usos dentro de la cuidad son del todo coherentes y aplicables a nuestras ciudades. También la idea de sustituir los elementos obsoletos de la ciudad de una forma rápida me parece muy interesante en especial en el momento actual en el que parece ser de gran necesidad una nueva concepción de la arquitectura, no como algo tan permanente sino con posibilidad de adaptarse rápidamente a una nueva situación.

Plug-in City sección.

Bibliografía

–          COOK, Peter: Archigram. Nueva York: Praeger, 1973,144 págs.

–          SADLER, Simon: Archigram, architecture without architecture. Cambridge, Mass. MIT Press, 2005. 253 págs.

–          ARCHIGRAM: A guide to Archigram: 1961-74. London Academy Editions, 1994. 448 págs.

Drive-in housing, Archigram, 1964


Documentación bibliográfica:

Archigram. Centre Georges Pompidou, 1994

COOK, Peter editor. Archigram. New York Princeton Architectural Press, 1999

Archigram- Plugin city


En el año 1961 se forma en Londres el grupo Archigram, cuyos miembros eran arquitectos jóvenes (Warren Chalk, Peter Cook, Dennis Crompton, David Greene, Ron Herron and Michael Webb) que promulgaban un uso intenso de las altas tecnologías para solucionar los problemas de habitabilidad que afrontaba el Reino Unido –y el mundo- por aquellos años. Buscaban salidas nuevas y utópicas, desarrollando proyectos irrealizables para dar respuesta a los movimientos neo-hippies de los años 60. A finales de los años 50 se dio un fenómeno de urbanización masiva a nivel mundial, por lo que, influenciados en parte por los estudios de Buckminster Fuller y sus aplicaciones tecnológicas en proyectos como las cúpulas geodésicas y la casa Dymaxión, Archigram diseñó su primer gran proyecto, la Plug-in-City.

Plug-in-City era una mega-estructura que no poseía construcciones, tan sólo una armazón de gran tamaño en la cual podían encajarse habitaciones en forma de celda o componentes estandarizados. La máquina comenzaba a funcionar y la gente era el material bruto a procesar en donde, en teoría, debía la gente disfrutar la experiencia. El proyecto fue desarrollado entre 1962 y 1966, proponiendo una ciudad que evolucionase con sus habitantes-usuarios. Cada elemento tenía una durabilidad; la estructura tubular base; 40 años, las cápsulas varían según su programa, desde los 6 meses de espacio en una tienda hasta los5-8 años de dormitorios y salones. Las cápsulas de vivienda estaban ubicadas en la estructura en forma de A para obtener iluminación y facilitar el acceso, el espacio interior que se genera es ocupado por comercio. Estaban previstas diferentes vías de transporte cualificadas por velocidad, transporte vertical de mercancías mediante grúas y escaleras mecánicas para peatones. En lo alto un globo inflable se activa con el mal tiempo. Las unidades de universidad fueron más detalladas; mostrando su evolución en el tiempo desde cápsulas que funcionan como aulas hasta un espacio público amplio y pequeñas cápsulas de vivienda.

          

Capsule Houses, Archigram (Warren Chalk)


Las Capsule Houses (1964) se tratan de unos módulos o unidades prefabricadas y de relativamente fácil montaje. Las piezas de servicios son módulos enteros prefabricados que permitirían ser recambiados mediante grúas y que se conectarían fácilmente a la estructura principal, que contendría el núcleo de comunicaciones y los servicios comunes.

Las cápsulas, compuestas en su mayoría por materiales plásticos y en las que se observa una clara influencia por parte de las cápsulas espaciales del momento, se dispondrían de forma circular alrededor de esa macroestructura o gran núcleo vertical central a modo de tronco estructural y proveedor de servicios.

La superficie de cada célula es muy reducida y obliga a que las relaciones sociales se den a extramuros, promoviendo así nuevas maneras de relaciones sociales en la ciudad. Las células, a pesar de su carácter prefabricado, son versátiles pues cada “vivienda” podría componerse de más de una célula conectadas a través del apilamiento vertical (generalmente dos) y podrían ser fácilmente sustituibles en caso de quedar obsoletas o ser transportadas de un edificio a otro o incluso de una ciudad a otra, otorgando así una gran libertad a la hora de situar su alojamiento a los usuarios.
Este modelo de aglomeración de viviendas a modo de colmena o gran estructura vegetal es muy común en muchos de los proyectos del grupo de arquitectos Archigram. Sus planteamientos no se quedaban en la vivienda sino que también planteaban nuevos modelos de ciudad tremendamente modernos para el momento (véanse Pluggin cities, Walking cities) y pese que en muy pocas ocasiones las ideas de este grupo llegaron a materializarse, si tuvieron una gran influencia en muchos de los planteamientos y obras de la arquitectura y el urbanismo posterior.

Archigram \ edited by Peter Cook; with a new foreword by Mike Webb. New York Princeton Architectural Press, 1999.

http://www.archigram.net/projects_pages/capsule_homes.html

http://atelier7greenwich.blogspot.com/2010/10/project-1b.html

http://aliciaarevalillo.blogspot.com/2011/02/blog-post.html

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