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Richard Neutra

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NEUTRA, Richard: Mosk House, Los Ángeles (1933)


Una casa para una joven pareja, Ernest y Bertha Mosk, en Beechwood subdivisión de Hollywood Hills fue diseñada como un propototivo repetible de una vivienda empinada sobre una colina. Las otras unidades de esta urbanización nunca fueron construidas, sin embargo, algunas variantes fueron desarrolladas por Neutra durante la década de los treinta y los cuarenta.

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Bertha Mosk tenía un sofisticado carácter estético, y su marido, Ernest, un modesto empresario, comenzaron pronto su entusiasmo por el modernismo. Neutra realiza por primera vez bandas horizontales. Un espacio ligeramente elevado vertical acogía el espacio central de comedor, flanqueada por la cocina y el garaje, a un nivel inferior, orientado al norte, y un largo baño y una habitación, al sur. En el basamento se sitúan espacios de recreo y habitaciones adicionales. Una plataforma elevada cruza la parte trasera de la casa como parte privada pensada como solárium, entretenimiento y lugar de contemplación de las vistas.

Los cimientos son de vigas de hormigón prefabricado que soportan postes de madera apuntalados en diagonal por encima y por debajo de las bandas de ventanas. Incluye postes cuadrangulares, cuyos emplazamientos están basados en ventanas con batientes de acero de dos hojas, usuales en el comercio, y cuyas bisagras «se ajustan de una manera perfecta en las ranuras de los postes; por consiguiente, las ventanas forman parte integrante de la estructura

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Interiormente, las particiones son de panel de yeso cubierto con tela lavable. Por encima y por debajo los marcos de acero continúan alrededor del ala de las habitaciones son de madera y estuco, pintadas para aumentar su identidad como “máquina” en diversas tonalidades de “plata gris y aluminio”. El ático de madera sube más allá del volumen como una pérgola.

La importancia del edificio como un simple estamento de plata gris pintado con una pérgola fue demostrado cuando sus posteriores ocupantes quitaron la pérgola y pintaron el gris de marrón y blanco.

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Bibliografía:

Thomas S. Hines, Richard Neutra and the search for modern architecture; New York, Rizzoli, 2005.

Amadeo Schiattarella, Richard Neutra, 1892-1970; Roma Officina Edizioni, 1993.

W. Boesinger, Richard Neutra: building projects: [Hasta 1950]; Zurich Girsberger, 1955.

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CSH # 20 Casa Bailey.Richard Neutra. Pacific Palisades, Los Ángeles, (EEUU), 1947.


La Case StudyHouse nº 20, se encuentra en California, forma parte de una “colonia” de casas famosas que comparten un terreno de2 hectáreas de prado y bosque orientado al océano pacifico.La vivienda ha sido diseñada para  la joven  familia de Stuart Bailey. La familia necesitaba una casa asequible, que pudiese ampliarse en un futuro.

La casa compacta poseía 122m2 llegando a conseguir 153m2  más, con los futuros anexos que se realizarían.Neutra  diseñó  espacios flexibles, decorados con muebles y accesorios de usos múltiples, que  a la vez  pedían  prestado el espacio libre exterior más inmediato.Neutra recurriría al esquema de “casa de cuatro patios” para solventar el problema de espacio.La fachada que da a la calle es más sencilla y cerrada, mientras que el resto de la casa se abre al patio trasero mediante ventanales de cristal. Estos ventanales conectan directamente tanto las habitaciones privadas como los espacios comunes con el patio.Con lo cuál, se consigue una  fusión del espacio interior y  exterior  que  ayuda  a ampliar los espacios de la casa, permitiendo una convivencia constante entre lo artificial y lo natural.La cocina, por ejemplo, se abre al patio trasero que, gracias al agradable clima de California podría ser usado para tener comidas y cenas. El porche  para el  coche, fue diseñado para albergar la posibilidad de  quedar totalmente cerrado y techado y hacer una habitación extra.Y el porche de la sala común  está previsto para ampliar las actividades a realizar tanto dentro del salón  como en su exterior.Hoy en día, la casa consta de cuatro alas articuladas que se adentran en el paisaje. Los “cuatro patios” resultantes en el exterior incluyen  zonas sociales, de juego, de comida y de trabajo, con lo que se duplica su índice de habitabilidad por metros cuadrados.

En cuanto a su construcción ,se hizo un esfuerzo para experimentar  con nuevos materiales y métodos  para construir la casa lo más barato posible.Neutra concentró en la parte central de la casa Bailey  una tubería  que  acumularía las instalaciones de calefacción y la fontanería, condicionando las habitaciones que dependían de éstas instalaciones.En cuánto a la estructura  utilizó vigas y pilares de madera y en cuánto a materiales de revestimiento, utilizó distintos tipos de madera, ladrillo y estuco.

El porche es la zona de especial interés que se ha desarrollado en el ejercicio. El porche está configurado por un peculiar vuelo, que alberga una luminaria a lo largo de su recorrido, una serie continua de ventanas con una gran puerta-ventana corredera de aluminio y un primer pavimento de pizarra, como  elemento de transición entre el espacio interior habitado y el exterior natural. Esta luminaria amplifica la sensación del espacio interior vivido durante la noche. Además, las luces del techo, junto a las ocultas en el vuelo del porche permiten un esquema de iluminación altamente flexible para las diferentes necesidades de uso de la habitación.

La hipótesis de funcionamiento de la cubierta estudiada, sostiene que los dos faldones rectangulares que forman la cubierta de la casa, vierten el agua hacia dentro. El faldón que corresponde al dormitorio y a la cocina se encuentra a una cota superior que el faldón de la sala común de la vivienda. El agua sería recogida por un sumidero y llevada a la red de saneamiento de la casa. La pendiente de la cubierta que permite que esto ocurra, está oculta por un relleno de grava. Este relleno de grava da una sensación de planeidad de la cubierta, que junto a unos pequeños aleros  dificultan la comprensión de su funcionamiento. Por último señalar, como otro elemento  protagonista en la figura de la casa, la gran chimenea  de ladrillo del salón.

Quedando patente que Neutra se encargó de cada detalle del proyecto, para optimizar la experiencia de los espacios vividos por la familia.




Bibliografía:

Smith, Elizabeth.Case study houses: the complete CSH program 1945-1962, Köln: Taschen, 2009.Pag 184 a 200.

Neutra Richard J.Richard Neutra: building projects: (Hasta 1950). Zürich Girsberger, 1995.

Drexler, Arthur. The architecture of Richard Neutra: from Internacional Style to California Modern.Museum of Modern Art, New York 1984. Pag 98, 99.

Lamprecht, Barbara. Richar Neutra 1892-1970 : la conformación del entorno. Köln: Taschen, 2009. Pag 66,67,68,69.

Montalbán Sánchez Rocío C4

EJERCICIO 3



Proyecto Diatom House, Richard Neutra, 1926.


En 1923, un año después de su matrimonio con Dione Niedermann, Richard Neutra emigra a Estados Unidos donde tendrá la oportunidad de conocer y trabajar con  Frank Lloyd Wright.

A lo largo de dicha década, Neutra intentará desarrollar nuevas técnicas constructivas en edificación residencial. Sistemas innovadores basados en la estandarización e industrialización de nuevos materiales pese a lo complicado que pudiera resultar competir con la tradicional y barata construcción en madera.

Habrá que esperar que pase la Segunda Guerra Mundial, cuando finalmente el frame metálico se “puso de moda” en California (Casa Eames, Charles & Ray Eames). No obstante, las propuestas realizadas por Neutra entonces tendrán una repercusión directa sobre su futura obra.

El proyecto Diatom House supondrá la investigación de un nuevo sistema constructivo basado en una estructura de tubo metálico y cables de acero traccionados formando un paraguas estructural, con un cerramiento de paneles prefabricados con piedra diatomea (piedra de origen fósil que añadida al hormigón le confiere ligereza y suavidad) y láminas de aluminio. El sistema de cimentación también sería prefabricado por lo que se conseguiría un rápido montaje.

Por un lado, recuerda la tienda de circo. En su libro “Amerika. Die Stilbuildung des neuen Bauens in den Vereinigten Staaten” (El estilo de la nueva arquitectura en Estados Unidos), publicado en 1930, Neutra opinaba que esa estructura de membrana, con su poste central, cumplía todas las condiciones de “ligereza en la construcción”:

“…La carpa gigante de un circo de múltiples pistas, como el de Barnum and Ringling Brothers de mediados del siglo XIX, puede considerarse como la producción arquitectónica más característica de América del Norte. Está preparada para ser desmantelada, transportada por ferrocarril y montada de nuevo en cuestión de horas, con sus escaleras, asientos plegables para varios miles de espectadores, así como con instalaciones de agua y electricidad…

Por otro lado, la estructura principal también puede recordarnos la casa Dymaxion de Buckminster Fuller (1927), desarrollada en esta misma época aunque el resultado final sea bien diferente. Neutra propone una edificación lineal, con tres módulos de idéntica dimensión (5,40 x 7,70 m) sumados y, la posibilidad de adosar tanto un garaje como otro módulo habitacional de la misma dimensión.

El espacio interior se proyecta hábilmente al exterior en dos correores-terrazas que, situados a ambos lados de la casa, la recorren en toda su longitud. Este espacio se cubriría por aleros salientes de 1,20 metro. La cocina y el baño son prefabricadas y constituyen el núcleo húmedo de la casa, más íntimo y privado.

Existe una clara separación entre la estructura y la envolvente. Neutra ofrece la posibilidad de que ésta última sea ligera y flexible, de tal manera que la transición interior exterior es resultado del cuidado y conocimiento del espacio.

El modelo Diatom fue incluido en sus propuestas de arquitectura para “194X”, un famoso programa de construcción de viviendas de la posguerra llevado a cabo por “Architectural Forum”; la “X” representaba un futuro por el cambio.

Bibliografía:

Vela Castillo, José: Richard Neutra: Un lugar para el orden. Un estudio sobre la arquitectura natural; Sevilla: Universidad de Sevilla: Consejería de Obras Públicas y Transportes, 2003.

Lamprecht, Bárbara: Richard Neutra.1892-1970. La conformación del entorno; Madrid: Taschen, 2004.

Neutra, Richard: ” La Prefabrication dans le Monde”;L´ architecture d´aujourd´hui; 1946; No. 6; París: Art d’aujourd’hui, Mai-Juin 1946, 11.

Héctor Romero (25 de Junio de 2012)

RICHARD NEUTRA. UN LUGAR PARA EL ORDEN.


UN ESTUDIO SOBRE LA ARQUITECTURA NATURAL.

Topografía: el lugar.

Se podría describir la arquitectura, como la creación de un espacio que relaciona al hombre y a la naturaleza. Entre las funciones principales de este espacio, podemos destacar protección y confort de todo tipo, pero la arquitectura tiene que ir mucho más allá.  Paul Valéry hace mención a ello, en uno de sus escritos sobre Leonardo da Vinci: “por todo esto, el trabajo de su pensamiento, pertenece a esa lenta transformación de la noción de espacio, que de una habitación vacía, de un volumen isótropo, se ha convertido poco a poco en un sistema inseparable de la materia que contiene y del tiempo”.

El espacio está lleno de experiencias y sensaciones, que se las proporciona el mundo natural donde se inserta. Debe hacer consciente al hombre de la presencia de ese medio natural.

Para Neutra, la función de la arquitectura liberada de todo tipo de condicionantes (forma artística y tecnología), es la creación de un lugar.

El primer paso para definir un lugar, es crear una frontera, un límite que nos permita entender una zona como propia, y que va a establecer la diferencia entre la arquitectura y el orden natural. Se trata de un umbral que señala la transición entre dos espacios.

El siguiente paso, sería la relación del espacio con el ser humano. El eje vertical antropométrico nos permite proyectar una geometría.

Por lo tanto, las nociones de barrera y umbral, definen la arquitectura en la que nos movemos.

El espacio se cualifica desde el lugar. No puede prescindir de este, puesto que sino careceríamos de sus cualidades humanas.

El cuerpo. Percepción y geometría.

La interacción entre el cuerpo físico y la arquitectura es otro de los objetivos fundamentales a la hora de desarrollar la vivencia de un espacio. Las sensaciones que experimentamos, nos permiten comprender e interactuar con la estructura tridimensional que conforma el espacio. Según Neutra:

” Todo lo que captan nuestros diferentes sentidos lo organizamos en un concepto espacial con la ayuda de la experiencia práctica de nuestra vida, y este concepto está engarzado con varias asociaciones significativas”.

Por lo tanto, el significado de la arquitectura, no es solo conceptual, sino que ha de estar relacionado con su compresión a través de la experiencia.

La componente geométrica resulta esencial también en este desarrollo de la arquitectura natural, puesto que  nos permite introducir lo humano en lo natural. Neutra en su arquitectura, utiliza la geometría como orden y regulación del edificio. Pero esto no ocurre únicamente en aspectos estructurales y materiales, sino también en la forma en la que el cuerpo humano tiene de percibir el espacio. La casa, será la primera construcción que revele esta componente geométrica. El concepto habitar, hace que la casa se convierta en la herramienta para introducirnos en el mundo y modelarlo. El antropólogo Mircea Elíade define la casa como: “el universo que el hombre construye para sí mismo imitando la creación paradigmática de los dioses, la cosmología”. Esta interpretación un tanto cósmica de la casa, es trasladada a las casas de Richard Neutra que intenta proyectarlas a través de la forma de habitar del hombre moderno.

Se introduce un nuevo concepto, que resulta imprescindible para poder llevar a cabo el desarrollo de estos lugares; se trata de la técnica.

Biorrealismo:

La técnica surge para adaptar los espacios a la naturaleza. Se produce por lo tanto una transformación de la naturaleza que ayudará a cubrir las necesidades de los seres humanos. En los siglos XVII y XVIII comienza a disponerse de los medios materiales para que el hombre pueda llevar a cabo estas intervenciones en el medio natural.

Para Neutra, “la naturaleza es el precedente del hombre, el punto de donde partió y de donde, en el curso de decenas de millares de años, primero mediante la simple adaptación y después apelando a modificaciones más complejas, trató de extraer la forma y el núcleo actuales de su existencia”. Neutra introduce aquí el concepto de biorrealismo, defendiendo su interés que siempre ha tenido por el entorno, por la percepción, por las sensaciones táctiles, fisiológicas, por lo natural y por la creación de una arquitectura que permita al hombre vivir en la naturaleza. La técnica por sí sola, no puede ser la solución  a todos los problemas. Será la experiencia del individuo y su capacidad perceptiva, lo que definan la arquitectura.

Esto revela su interés por conocer a todos sus clientes, sus modos de vida y las peculiaridades de cada uno. Cada obra será diferente dependiendo de a quien vaya dirigida. Este hecho crea una mayor satisfacción en el usuario.

Richard Neutra nos enseña una reflexión final acerca de como percibir la arquitectura, que nos ayuda a ir más allá de lo que la vista nos puede mostrar:

“…deberíamos interesarnos por todos los aspectos no visuales del medio arquitectónico y de diseño, aunque esos aspectos no estén por lo general en la superficie de nuestra conciencia”.

Bibliografía:

Vela Castillo, José: “Richard Neutra. Un lugar para el orden. Un estudio sobre la arquitectura natural”. Universidad de Sevilla – Conserjería de obras públicas y transportes. Abril, 2003. pp 35-54.

Vela Castillo, José: “De la casa y el lugar, continuidad con el terreno”; Richard Neutra. Un lugar para el orden: Un estudio sobre la arquitectura natural; Universidad de Sevilla, Servicio de Publicaciones, 2003, páginas 160-167.


El libro trata sobre la arquitectura de Richard Neutra y las relaciones con el entorno que rodea a cada una de sus obras. Su primera cita introductoria dice: “La obra arquitectónica no es un refugio herméticamente cerrado y aislado en su entorno, sino todo lo contrario: un espacio humanizado en íntimo contacto con la naturaleza circundante”.

Uno de los diferentes enfoques que adopta se basa en la continuidad del terreno. Comienza el capítulo haciendo referencia a dos tipologías de construcción residencial japonesa. Por una parte se encuentra la arquitectura estilo sukiya, que corresponde a la casa tradicional de la gente noble o adinerada, la cual se construye elevándose sobre el nivel de la tierra. Este suelo elevado no se encuentra todo él al mismo nivel, sino que se articula mediante pequeñas diferencias de altura que ayudan en la diferenciación de espacios y habitaciones. En el segundo caso, se considera la arquitectura campesina de las grajas y pueblos agrícolas, donde el suelo era simplemente de tierra apisonada, de la misma tierra del lugar en que se ubicaba. Se creaba así un suelo que resulta a la vez elástico y con notables propiedades de aislamiento térmico, económico y muy efectivo.

Se explica a continuación que el origen de dichas referencias se debe a que Neutra tuvo su primera estancia en Japón en 1930, y debió conocer estas construcciones tradicionales. Sin embargo, sus casas no construyen un suelo elevado, separado y abstracto, sino que tratan de apoyarse directamente sobre lo existente, buscando un ahuecamiento, un hacerse lugar en el terreno, una intimidad con lo que se encuentra dentro. Lo que nos quiere decir es que sus casas nos muestran verdaderamente cómo es en realidad el lugar sobre el que se hacen presentes.

Como ejemplo se presenta la casa McElvain, construida en Reseda, California en 1952. Se trata de un sencillo pabellón para una pequeña familia y en el cuál inciden varios aspectos relacionados con el suelo, además de otros condicionantes intrínsecos a la propia vivienda. En primer lugar, cabe destacar el pavimento, que desde la chimenea, el corazón de la casa, dibuja un espacio de estancia delante suyo, y atravesando todo el estar y el fino cerramiento de vidrio, sale al exterior primero bajo el alero y luego abrazando una zona de jardín alcanza hasta la piscina. De esta forma, Neutra plantea una continuidad natural entre interior y exterior sin apenas cambios de nivel.

Otra característica de la vivienda está reflejada en la explanada de grava en el frente de la casa que sirve de acceso rodado y aparcamiento, la cual se desarrolla como una fina capa que se extiende bajo el porche abierto, a la vez garaje y estancia exterior abierta a las brisas del atardecer. Si nos detenemos en la planta, apreciamos claramente la composición en tres bandas paralelas funcionales, que son el resultado de la interrelación entre los distintos tipos de suelo existentes que discurren bajo los pórticos paralelos, es decir, la zona de grava, la zona exterior pavimentada, el rectángulo ajardinado y el terreno existente en la parcela.

Por último, se explica que en general en los dibujos de Richard Neutra, el pavimento y la vegetación están como norma claramente indicados; frente a la representación aséptica de Mies o la sensibilidad plástica de Le Corbusier, los dibujos técnicos en planta de Neutra suelen ser de una informalidad premeditada y tratan de reflejar en medida de lo posible el ambiente natural a que aspiran sus casas, comparado a modo de mapa de arquitectura.

Ruiz Peña, Alejandro

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